Зачем астрономы стреляют лазерами по туманности Киля

Зачем астрономы стреляют лазерами по туманности Киля

Европейская южная обсерватория опубликовала снимок рабочего процесса, который выглядит как кадр из фантастического боевика. Мощные лазеры синхронно бьют с Земли по далекой цели – туманности Киля, представляющей собо яркое лиловое пятно на ночном небосводе. Затея кажется бессмысленной, ведь до туманности 7,5 тыс. световых лет, да и что ей сделают несколько лазеров? Тем не менее, стрельба продолжается – потому что это помогает астрономам совершать научные открытия.

В туманности Киля есть несколько звездных скоплений, как со старыми, так и с молодыми звездами. Самая примечательная – Эта Киля, двойная звезда-супергигант с яркостью 5 миллионов Солнц. Она находится в конце своего жизненного цикла, очень нестабильна и постоянно выбрасывает газ и материю, которые и образуют туманность. Астрономы считают, что звезда станет сверхновой с минуты на минуту, ей отведено не больше пары тысяч лет – всем крайне интересно наблюдать за ее поведением.

Но есть крупная проблема – турбулентность, завихрения в атмосфере нашей планеты, из-за которых искажается свет, идущий от далеких звезд. Из-за этого они красиво мерцают в ночи, но совершать точные наблюдения в силу данного эффекта крайне проблематично. Поэтому при строительстве в пустыне Атакама в Чили Большой группы телескопов их снабдили двумя техническими ноу-хау. Во-первых, 8-метровые зеркала телескопов сделаны адаптируемыми, а во-вторых, им помогают в работе те самые лазеры.

Перед началом наблюдения лазеры нацеливают на заданный участок неба и при помощи их излучения возбуждают атомы натрия в верхних слоях атмосферы. Они начинают светиться, как маленькие звезды, при этом суперкомпьютер точно знает их параметры и, анализируя оптические искажения при наблюдении этих маячков, рассчитывает текущую метеорологическую ситуацию. Данные превращаются в команды для зеркал телескопов, которые подстраиваются под погоду и могут наблюдать Эту Киля практически без помех. При помощи данной технологии уже удалось сделать ряд важных астрономических

Источник

Редакция: | Карта сайта: XML | HTML | SM
2021 © "Мир компьютеров". Все права защищены.